การค้นหาอุกกาบาต Dunedin ทั่วโลก

ความพยายามทั่วโลกกำลังเร่งค้นหาอุกกาบาตที่เชื่อว่าจะกระทบพื้นใกล้เมือง Dunedin เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว

Thomas Stevenson นักศึกษาปริญญาโทจาก University of Otago กำลังรวมภาพถ่ายทางอากาศ 1,005 ภาพที่เขาถ่ายด้วยโดรนเพื่อสร้างพื้นที่ค้นหาขนาด 4 ตารางกิโลเมตรที่ Lee Stream Farm (ตะวันออกเฉียงใต้ของ Middlemarch ทางตะวันตกเฉียงเหนือของ Outram) ซึ่งเขาหวังว่าจะเปิดเผยสถานที่เกิดเหตุ

ขณะที่นักศึกษาธรณีวิทยา Otago สำรวจฟาร์มที่เชื่อว่าอุกกาบาตตกเมื่อเวลา 22.50 น. ในวันอาทิตย์ที่ 28 สิงหาคม สตีเวนสันได้ติดตั้งโดรนเพื่อสำรวจพื้นดิน

นักวิทยาศาสตร์กำลังค้นหาอุกกาบาตที่กระทบพื้นหลังจากลูกไฟอันตระการตาที่จุดบนท้องฟ้าเหนือโอทาโก  วิดีโอ / ให้บริการโดย:

นักวิทยาศาสตร์กำลังค้นหาอุกกาบาตที่กระทบพื้นหลังจากลูกไฟอันตระการตาที่จุดบนท้องฟ้าเหนือโอทาโก วิดีโอ / ให้บริการโดย:

แผนที่ของดินแดนที่เขาสร้างขึ้นจะเสร็จสมบูรณ์ในวันนี้

เมื่อวานนี้ หลังจากตรวจสอบภาพถ่าย 881 จาก 1,005 ภาพโดยไม่พบร่องรอยอุกกาบาต เขาก็หวังว่าจะพบอุกกาบาตได้

สตีเวนสันกล่าวว่าอุกกาบาตขนาด 1 กิโลกรัมหรือหินขนาดเท่ากำปั้นจะสร้างปล่องภูเขาไฟที่มีเส้นผ่านศูนย์กลาง 1 เมตร

อย่างไรก็ตาม ขนาดของลูกไฟได้เพิ่มขึ้นและขณะนี้อยู่ในระยะ 30 กก.

อุกกาบาตขนาดนั้นจะสร้างหลุมอุกกาบาตที่มีความกว้างหลายเมตร เขากล่าว

ดาวตกตกลงที่ไหนสักแห่งทางตะวันออกเฉียงใต้ของ Middlemarch และทางตะวันตกของ Outram  รูปภาพ / Fireballs Aotearoa

ดาวตกตกลงที่ไหนสักแห่งทางตะวันออกเฉียงใต้ของ Middlemarch และทางตะวันตกของ Outram รูปภาพ / Fireballs Aotearoa

หากพบจะเป็นเพียงครั้งที่สามในนิวซีแลนด์ที่พบอุกกาบาตหลังจากตกลงสู่พื้นโลก เขากล่าว

มีโอกาสสูงมากที่อุกกาบาตจะมีขนาดใหญ่พอที่จะไม่ลุกไหม้ระหว่างทาง

ภาพที่ถ่ายที่หอดูดาว Beverly-Begg ในสวนสาธารณะ Robin Hood เมือง Bellenoues แสดงให้เห็น “ลูกกลมขนาดมหึมาอย่างแน่นอน”

“อันที่จริง มันใหญ่มากจนกล้องไม่ได้ลงทะเบียนว่าเป็นดาวตกในตอนแรก มันคิดว่ามันกำลังมองดวงจันทร์”

สำหรับอุกกาบาตส่วนใหญ่ “ระยะลูกไฟ” สิ้นสุดระหว่าง 80 ถึง 30 กม. เหนือพื้นดิน แต่ลูกไฟนี้มองเห็นได้สูงถึง 15 กม.

“สิ่งนี้ตกลงมาเร็วมากจนระยะลูกไฟของการบินกินเวลาประมาณ 5 วินาที และมีอีก 1 วินาทีที่อยู่ใน ‘การบินที่มืดมิด’ และเรามองไม่เห็นมัน”

การวิเคราะห์การบินโดยความมืดส่วนใหญ่ดำเนินการในออนแทรีโอ ประเทศแคนาดา โดยที่เดนนิส วิดา นักวิจัยดุษฎีบัณฑิตสาขาฟิสิกส์อุกกาบาตที่มหาวิทยาลัยเวสเทิร์น ทำ “ตัวเลขที่ชัดเจนสำหรับเครือข่ายดาวตกโลก” เพื่อช่วยระบุตำแหน่งของอุกกาบาต

แบบจำลองสภาพอากาศของ MetService ที่อัปเดตได้ปรับปรุงการทำงานนั้น และทีมนานาชาติที่ค้นหาอุกกาบาตในตอนนี้เชื่อว่ามันได้กระแทกพื้น 500 เมตรทางตะวันออกของตำแหน่งที่แบบจำลองระบุไว้ครั้งแรก

ในช่วงเวลานั้น ลมจะดันอุกกาบาตไปจนสุดปลายการบิน

มีการวางแผนการค้นหาพื้นที่ Lee Stream อีกครั้ง แต่ยังไม่ทราบว่าเมื่อใด

“มันเป็นเรื่องของการหาคนเพียงพอและมีเวลาเพียงพอที่จะทำให้ถูกต้อง” สตีเวนสันกล่าว

– โดย Hamish McLean, Otago Daily Times