ค้นพบสัตว์เลื้อยคลานยุคก่อนประวัติศาสตร์ที่สูญพันธุ์ซึ่งอาศัยอยู่ท่ามกลางไดโนเสาร์

พบซากดึกดำบรรพ์ของสัตว์เลื้อยคลานคล้ายจิ้งจกที่สูญพันธุ์ไปแล้ว ซึ่งทำให้ทูอาทารา เป็นสมาชิกกลุ่มสุดท้ายที่มีชีวิตอยู่ของกลุ่มสัตว์เลื้อยคลานที่ครั้งหนึ่งเคยมีความหลากหลาย

ฟอสซิลถูกค้นพบจากการก่อตัวของมอร์ริสันในไวโอมิงและเป็นสายพันธุ์ใหม่ที่ได้รับการตั้งชื่อว่า มาอธิษฐานถึง Grigori กันเถอะ สายพันธุ์ใหม่นี้อาศัยอยู่ใน Jurassic North America เมื่อประมาณ 150 ล้านปีก่อน โดยอาศัยอยู่ท่ามกลางไดโนเสาร์

สัตว์เลื้อยคลานจะมีขนาดตั้งแต่จมูกถึงหางประมาณ 6 นิ้ว และน่าจะพอดีกับฝ่ามือของคนๆ หนึ่ง อาจรอดชีวิตจากการกินแมลงและสัตว์ไม่มีกระดูกสันหลังขนาดเล็กอื่นๆ

การค้นพบนี้เกิดขึ้นโดยทีมนักวิทยาศาสตร์จากพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติแห่งชาติ มหาวิทยาลัยคอลเลจลอนดอน และพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติ พวกเขาอธิบายสัตว์ตัวใหม่นี้ในบทความที่ตีพิมพ์ในวารสาร วารสารบรรพชีวินวิทยาระบบ.

Matthew Carano หนึ่งในผู้เขียนงานวิจัยและภัณฑารักษ์ของไดโนเสาร์ที่ National กล่าวว่า “สิ่งที่สำคัญเกี่ยวกับ tuatara คือมันแสดงถึงเรื่องราววิวัฒนาการอันยิ่งใหญ่นี้ ซึ่งเราโชคดีพอที่จะจับภาพสิ่งที่น่าจะเป็นจุดจบของมันได้ พิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติ.

“แม้ว่าจะดูเหมือนจิ้งจกที่ค่อนข้างง่าย แต่ก็รวบรวมมหากาพย์วิวัฒนาการทั้งหมดย้อนหลังไปมากกว่า 200 ล้านปี”

© David DeMar

ฟอสซิล © David DeMar

การศึกษาตัวอย่างและซากดึกดำบรรพ์ที่พบในไวโอมิงเพิ่มเติมอาจช่วยระบุสาเหตุที่ช่วงสัตว์เลื้อยคลานของสัตว์ชนิดนี้ลดลง คำสั่งนี้ครั้งหนึ่งเคยมีสายพันธุ์ที่หลากหลาย แต่ทูตาราของนิวซีแลนด์เป็นสมาชิกเพียงคนเดียวที่ยังมีชีวิตอยู่

ในลักษณะที่ปรากฏ tuatara มีลักษณะคล้ายกับอีกัวน่าอ้วน อย่างไรก็ตาม ทูอาทาราและญาติที่เพิ่งค้นพบไม่ใช่จิ้งจกจริงๆ แทนที่จะเป็น rhynchocephalians นี่เป็นคำสั่งที่แตกต่างจากกิ้งก่าเมื่อประมาณ 230 ล้านปีก่อน

Rhynchocephalians พบได้ทั่วโลกและมีรูปร่างและขนาดต่างกันมากมาย อย่างไรก็ตาม พวกมันทั้งหมดหายไปโดยไม่ทราบสาเหตุ เนื่องจากกิ้งก่าและงูกลายเป็นเรื่องธรรมดามากขึ้น

ฟอสซิลดังกล่าวได้ถูกเพิ่มเข้าไปในคอลเล็กชันของพิพิธภัณฑ์แล้ว ซึ่งจะยังคงเก็บไว้เพื่อการศึกษาต่อไป นักวิจัยหวังว่าสักวันหนึ่งพวกเขาจะสามารถเข้าใจได้ว่าทำไมทูทาราถึงทิ้ง rhynchocephaly

“สัตว์เหล่านี้อาจสูญพันธุ์ไปส่วนหนึ่งเนื่องจากการแข่งขันจากกิ้งก่า แต่ก็อาจเนื่องมาจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศโลกและการเปลี่ยนแปลงที่อยู่อาศัย” การ์ราโนกล่าว

“เป็นเรื่องที่น่าสนใจเมื่อคุณมีอำนาจเหนือกลุ่มใดกลุ่มหนึ่งในช่วงเวลาวิวัฒนาการ และเรายังคงต้องการหลักฐานเพิ่มเติมเพื่ออธิบายว่าเกิดอะไรขึ้น แต่ฟอสซิลเช่นนี้คือวิธีที่เราจะนำมาประกอบเข้าด้วยกัน”

ชอบมากกว่า

ฟอสซิลนั้นเกือบจะสมบูรณ์และอยู่ในสภาพที่ดีเยี่ยม อย่างไรก็ตาม มันขาดหางและขาหลังบางส่วน ฟอสซิลที่สมบูรณ์นั้นหายากสำหรับสัตว์ขนาดเล็กขนาดนี้

หลังจากที่ทีมได้ปลดปล่อยฟอสซิลออกจากหินให้ได้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้โดยไม่ทำลายมัน พวกเขาก็สแกนหินนั้นด้วยการตรวจเอกซเรย์คอมพิวเตอร์ที่มีความละเอียดสูง นี่เป็นวิธีการที่ใช้ภาพเอ็กซ์เรย์หลายภาพจากมุมต่างๆ เพื่อสร้างภาพ 3 มิติของฟอสซิล

ต้องขอบคุณกระดูกฟอสซิลที่แปลงเป็นดิจิทัล 3 มิติ กระดูกจึงถูกประกอบขึ้นใหม่ทางดิจิทัล การใช้ซอฟต์แวร์เพื่อสร้างโครงสร้าง 3 มิติที่เกือบจะสมบูรณ์ในที่สุด แม้กระทั่งการสร้างกระดูกที่หักหรือเสียหายขึ้นใหม่ ทีมงานก็สามารถสร้างกะโหลกศีรษะในเวอร์ชันที่ชัดเจนได้

David Demar นักวิจัยจาก National Museum of Natural History กล่าวว่า “ตัวอย่างที่สมบูรณ์ดังกล่าวมีศักยภาพมหาศาลในการเปรียบเทียบกับคอลเล็กชันฟอสซิลในอนาคต และเพื่อระบุหรือจัดประเภทตัวอย่างใหม่ซึ่งนั่งอยู่บนชั้นพิพิธภัณฑ์แล้ว” “ด้วยโมเดล 3 มิติที่เรามี เมื่อถึงจุดหนึ่ง เราก็สามารถทำการศึกษาที่ใช้ซอฟต์แวร์เพื่อดูกลไกกรามของสิ่งมีชีวิตนี้ได้”

อ่านเพิ่มเติม: