ปัญหาเครื่องยนต์ทำให้ NASA ชะลอการเปิดตัวจรวดดวงจันทร์ใหม่

การรั่วไหลของเชื้อเพลิงและปัญหาเครื่องยนต์ระหว่างการเตรียมการขั้นสุดท้ายบังคับให้ NASA ยกเลิกการเปิดตัวจรวดดวงจันทร์อันทรงพลังในเช้าวันจันทร์พร้อมกับทีมทดสอบสามคนบนเรือ

ความพยายามในการเปิดตัวครั้งต่อไปจะไม่เกิดขึ้นจนกว่าจะถึงวันศุกร์เป็นอย่างช้า

เมื่อนาทีอันมีค่าผ่านไป NASA หยุดและเริ่มเติมเชื้อเพลิงให้กับระบบปล่อยอวกาศของจรวดซ้ำแล้วซ้ำเล่า เนื่องจากการรั่วของไฮโดรเจนและออกซิเจน supercooled ประมาณ 1 ล้านแกลลอน

จากนั้นนาซ่าก็ประสบปัญหาใหม่เมื่อไม่สามารถทำให้เครื่องยนต์หลักหนึ่งในสี่ของจรวดเย็นลงอย่างเหมาะสม เจ้าหน้าที่กล่าว วิศวกรยังคงทำงานเพื่อรวบรวมข้อมูลและระบุแหล่งที่มาของปัญหาหลังจากมีการประกาศความล่าช้าในการเปิดตัว

อ่านเพิ่มเติม.
* NASA เผยแผนส่งมนุษย์ไปนอกดาวอังคาร
* จรวดดวงจันทร์ของนาซ่าพร้อมปล่อยแม้ฟ้าแลบ
* หลังจากหลายปีแห่งความพ่ายแพ้ จรวดดวงจันทร์ใหม่ของ NASA ก็พร้อมสำหรับการบินแล้ว

จรวด Space Launch System ขนาด 98 เมตรมีกำหนดจะยกขึ้นในเช้าวันจันทร์ในตู้ทดสอบ 3 อันสำหรับเที่ยวบินแรก ซึ่งเป็นภารกิจในการขับเคลื่อนแคปซูลขึ้นสู่วงโคจรของดวงจันทร์

เมื่อมันเกิดขึ้น มันจะเป็นก้าวสำคัญในภารกิจของอเมริกาในการส่งนักบินอวกาศกลับไปยังดวงจันทร์เป็นครั้งแรกนับตั้งแต่โครงการ Apollo สิ้นสุดเมื่อ 50 ปีที่แล้ว

สำหรับการทดสอบการเปิดตัวครั้งใหม่ของ NASA นักวิจารณ์การเปิดตัว Derrol Neely กล่าวว่าปัญหายังอยู่ในระหว่างการวิเคราะห์และ “เราจะต้องรอดูว่าเกิดอะไรขึ้นจากข้อมูลการทดสอบของพวกเขา”

จรวดความยาว 98 เมตรเป็นจรวดที่ทรงพลังที่สุดเท่าที่ NASA เคยสร้างมา เหนือกว่าดาวเสาร์ที่ 5 ซึ่งบรรทุกนักบินอวกาศไปยังดวงจันทร์เมื่อครึ่งศตวรรษก่อน

ไม่มีนักบินอวกาศอยู่ในแคปซูล Orion แทนที่จะติดตั้งฝักทดสอบที่มีเซ็นเซอร์เพื่อวัดการสั่นสะเทือน การแผ่รังสีคอสมิก และเงื่อนไขอื่นๆ สำหรับภารกิจหกสัปดาห์ ซึ่งมีกำหนดจะสิ้นสุดด้วยการกระโดดแคปซูลในมหาสมุทรแปซิฟิกในเดือนตุลาคม

แม้ว่าจะไม่มีใครอยู่บนเรือ แต่ผู้คนหลายพันคนก็ติดอยู่ที่ชายหาดเพื่อดูจรวดที่กำลังทะยานขึ้น รองประธานาธิบดี กมลา แฮร์ริส เป็นที่คาดหวังในหมู่แขกวีไอพี

จรวดอาร์ทิมิส 1 บนแท่นปล่อยจรวด

ไบรน์ แอนเดอร์สัน/AP

จรวดอาร์ทิมิส 1 บนแท่นปล่อยจรวด

การเปิดตัวครั้งนี้เป็นเที่ยวบินแรกของโครงการสำรวจดวงจันทร์ในศตวรรษที่ 21 ของ NASA ซึ่งตั้งชื่อว่า Artemis ตามชื่อน้องสาวฝาแฝดในตำนานของ Apollo ความล่าช้าซ้ำแล้วซ้ำเล่าได้นำไปสู่การใช้งบประมาณเกินพันล้าน การแสดงนี้เพียงอย่างเดียวมีมูลค่า 4.1 พันล้านดอลลาร์

สมมติว่าการทดสอบเป็นไปด้วยดี นักบินอวกาศจะเริ่มเที่ยวบินที่สองและบินรอบดวงจันทร์และกลับมาในปี 2024 ชายสองคนลงจอดบนดวงจันทร์อาจเกิดขึ้นภายในสิ้นปี 2568 นาซ่ามุ่งเป้าไปที่ขั้วโลกใต้ของดวงจันทร์

ปัญหาที่พบในวันจันทร์นี้ชวนให้นึกถึงยุคกระสวยอวกาศของ NASA เมื่อเชื้อเพลิงไฮโดรเจนรั่วไหลทำให้การนับถอยหลังหยุดชะงักและทำให้การเปิดตัวหลายครั้งล่าช้าไปในปี 1990

ต่อมาในตอนเช้า พบรอยร้าวหรือข้อบกพร่องอื่น ๆ บนเวทีหลัก ถังเชื้อเพลิงสีส้มขนาดใหญ่พร้อมเครื่องยนต์หลักสี่ตัว และน้ำค้างแข็งได้ก่อตัวขึ้นในพื้นที่ต้องสงสัย เจ้าหน้าที่ของ NASA กล่าว

ผู้อำนวยการเปิดตัว Charlie Blackwell-Thompson และทีมของเขายังต้องจัดการกับปัญหาการสื่อสารกับแคปซูล Orion

วิศวกรพยายามทำความเข้าใจกับความล่าช้า 11 นาทีในสายการสื่อสารระหว่างการควบคุมการยิงและกลุ่มดาวนายพรานที่ปรากฏขึ้นเมื่อปลายวันอาทิตย์ แม้ว่าปัญหาจะได้รับการแก้ไขในเช้าวันจันทร์ แต่ NASA จำเป็นต้องรู้ว่าเหตุใดจึงเกิดขึ้นก่อนการเปิดตัว

ในช่วงยุคอพอลโล นักบินอวกาศ 12 คนลงจอดบนดวงจันทร์ระหว่างปี 2512 ถึง 2515 ไม่เกินสองสามวัน

NASA กำลังมองหาที่จะตั้งฐานดวงจันทร์บน Artemis ซึ่งนักบินอวกาศจะวนเข้าและออกครั้งละหลายสัปดาห์ ขั้นตอนต่อไปคือดาวอังคาร อาจจะเป็นช่วงปลายทศวรรษ 2030 หรือต้นปี 2040