หนูเหล่านี้เติบโตขึ้นมาบนภูเขาด้านหนึ่งของบ้าน ตอนนี้เรารู้แล้วว่าทำไม วิทยาศาสตร์แจ้งเตือน:

นักวิทยาศาสตร์ที่ทำงานในเทือกเขาแอนดีสแห่งปาตาโกเนียได้รับปริศนา: หนูชนิดเดียวกันเติบโตทางฝั่งตะวันตกของภูเขามากกว่าทางฝั่งตะวันออก

ตอนนี้ งานวิจัยใหม่เสนอวิธีแก้ปัญหาความลึกลับ

ดูเหมือนว่าเนื่องจากผลกระทบของเงาฝน ที่ซึ่งเมฆลอยขึ้นเหนือภูเขา ทำให้มีฝนตกที่ด้านข้าง หนูบนทางลาดด้านตะวันตกมีอาหารมากขึ้น ทำให้เกิดการเติบโตเพิ่มขึ้น

เอฟเฟกต์เงาฝนเป็นปรากฏการณ์ทั่วไปที่เกิดขึ้นในเทือกเขาหลายแห่ง ทำให้ด้านหนึ่งแห้งกว่าอีกด้านหนึ่ง

อย่างไรก็ตาม นักวิทยาศาสตร์ยังคงเรียนรู้ว่าสิ่งนี้นำไปสู่การเปลี่ยนแปลงในสภาพแวดล้อมและสัตว์ป่าในท้องถิ่นได้อย่างไร

“มีกฎทางนิเวศวิทยาจำนวนหนึ่งที่นักวิทยาศาสตร์ใช้เพื่ออธิบายแนวโน้มที่เราเห็นซ้ำแล้วซ้ำอีกในธรรมชาติ” Noe de la Sancha นักวิทยาศาสตร์ด้านผลิตภัณฑ์นมจากมหาวิทยาลัย DePaul ในชิคาโกกล่าว

“จากบทความนี้ เราคิดว่าเราสามารถหาเอกสารใหม่ได้ “ผลกระทบของเงาฝนอาจทำให้ขนาดและรูปร่างของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมเปลี่ยนแปลงได้”

หนูบอกว่าขนฟูนุ่ม Abrothrix hirta สปีชีส์และทีมวิเคราะห์กะโหลกของหนู 450 ตัวโดยใช้กะโหลกตัวผู้และตัวเมียที่แบ่งเท่า ๆ กันเพื่อประเมินความแตกต่างของขนาด

หลังจากนั้นพวกเขาก็เริ่มหาคำอธิบายโดยดูจากความสัมพันธ์ที่เป็นไปได้ระหว่างขนาดและละติจูด ระดับความสูง อุณหภูมิ หรือปริมาณน้ำฝน

ในที่สุด มันคือลองจิจูด—ตะวันออกหรือตะวันตกของหนู—ซึ่งใกล้เคียงกับขนาดที่แปรผัน เพิ่มสิ่งที่เรียกว่ากฎทรัพยากร ซึ่งทรัพยากรมากกว่ามีแนวโน้มที่จะชอบสัตว์ขนาดใหญ่ และนักวิจัยเกือบจะได้คำตอบแล้ว

แผนภาพแสดงผลกระทบของฝน
(เตต้าและคณะ, วารสารชีวภูมิศาสตร์2022)

คำถามหนึ่งยังคงอยู่ ทำไมมีทรัพยากรมากขึ้นไปทางทิศตะวันตก?

ในที่สุดทีมก็รู้ว่ามันคือเงาฝน น้ำถูกนำมาจากมหาสมุทรและพัดขึ้นไปบนภูเขา และเมื่ออากาศสูงขึ้น มันก็เย็นลงอีก นั่นทำให้เกิดฝนที่มีความสำคัญมากขึ้นในด้านใดด้านหนึ่งของสันเขา

“โดยพื้นฐานแล้ว ด้านหนึ่งของภูเขาจะเปียกและมีฝนตก และอีกด้านหนึ่งจะมีอากาศแห้งและเย็น” เดอ ลา ซานชากล่าว

“บนภูเขาบางแห่ง ความแตกต่างนั้นสุดขั้ว ใบหน้าหนึ่งอาจเป็นป่าฝนเขตร้อน และอีกใบหน้าก็เกือบจะเป็นทะเลทราย”

มีกฎธรรมชาติอื่น ๆ ตัวอย่างเช่น ใช้กฎของเบิร์กแมน ซึ่งเชื่อมโยงสัตว์ขนาดใหญ่ในสายพันธุ์เดียวกันกับสภาพแวดล้อมที่เย็นกว่า ก็เพราะว่าตัวที่หนาขึ้นช่วยรักษาความร้อนได้ดี

การเชื่อมต่อใหม่ทำให้เกิดความกังวลใหม่เกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ การเปลี่ยนแปลงของอุณหภูมิอาจทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงในระดับหยาดน้ำฟ้า ซึ่งขณะนี้นักวิทยาศาสตร์ทราบดีว่าส่งผลต่อสัณฐานวิทยาของหนูเหล่านี้และสัตว์อื่นๆ การเปลี่ยนแปลงของสภาพอากาศอาจส่งผลต่อปริมาณอาหารที่รับประทานได้

แม้ว่าอนาคตจะยังไม่ชัดเจน แต่สิ่งสำคัญคือต้องรวบรวมข้อมูลให้ได้มากที่สุดเพื่อทำความเข้าใจผลกระทบในปัจจุบันและที่อาจเกิดขึ้นจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ และขณะนี้ข้อมูลดังกล่าวได้รวมความเกี่ยวข้องของพื้นที่บนภูเขากับขนาดของสัตว์

“มันน่าตื่นเต้นเพราะมันอาจเป็นสิ่งที่เป็นสากลมากกว่า” เดอ ลา ซานชากล่าว “เราคิดว่ามันอาจจะเป็นกฎมากกว่าความผิดปกติ มันคุ้มค่าที่จะทดสอบกับแท็กซ่าต่างๆ”

เผยแพร่ผลการศึกษาแล้ว วารสารชีวภูมิศาสตร์.