เราหายใจบนดาวอังคารได้ไหม? ยุโรปน่าอยู่หรือไม่? งานของ NASA เปิดเผยอะไรเกี่ยวกับอนาคตของมนุษยชาติ?

เธอเป็นเด็กฟิลิปปินส์-อเมริกันรุ่นที่สองที่เติบโตขึ้นมาในลองบีช รัฐแคลิฟอร์เนีย เธอเลือกเรียนเอกในสาขาที่เธอชอบมากที่สุด นั่นคือวิชาเคมี

วันนี้ เด็กอายุ 29 ปีเป็นนักเทคโนโลยีและวิศวกรระบบของ JPL-NASA ซึ่งทำงานในการทดลองการใช้ทรัพยากรออกซิเจนในแหล่งกำเนิดบนดาวอังคาร (MOXIE) ช่วยสร้าง SAM ซึ่งเป็นเครื่องตรวจสอบบรรยากาศของยานอวกาศสำหรับสถานีอวกาศนานาชาติ (ISS) ) และมีบทบาทสำคัญในโครงการสร้างแรงบันดาลใจต่างๆ

ปัจจุบันเขามีมือของเขาเต็มไปด้วย Europa Clipper ยานอวกาศจะบินโดยดวงจันทร์ของดาวพฤหัสบดีเพื่อดูว่าสามารถคงสภาพที่เหมาะสมกับชีวิตของจุลินทรีย์ได้หรือไม่

100 แนวทางปฏิบัติ หนึ่งเป้าหมายการโทรกลับ

“แบบแผนของฟิลิปปินส์คือการที่คุณจะกลายเป็นพยาบาลหรือเลือกประกอบวิชาชีพแพทย์ และนั่นคือสิ่งที่พ่อแม่พยายามชักชวนให้ฉันทำ แต่ฉันมีวิชาเคมีอยู่เสมอ ดังนั้นฉันจึงเริ่มต้นเป็นวิชาเอกเคมีในวิทยาลัย ต่อมาฉันเปลี่ยนอาชีพเป็นวิศวกรรมเคมี” กอนซาเลซกล่าว เขาสำเร็จการศึกษาระดับปริญญาตรีและปริญญาโทด้านวิศวกรรมเคมีจาก California State University Long Beach และ University of Southern California

แม้ว่าเขาจะชอบการฝึกงานครั้งแรกที่ Metropolitan Water District ในแคลิฟอร์เนียตอนใต้ แต่ก็ไม่ใช่สิ่งที่เขาคาดการณ์ได้ว่าเขาจะทำมาเป็นเวลานาน การสำรวจครั้งแรกของเขาเริ่มขึ้น เป็นการดำดิ่งสู่อาชีพที่เขาสามารถทำได้

“ฉันกำลังเดินทางเพื่อค้นหาตัวเองในวิทยาลัย และฉันสมัครฝึกงานมากกว่า 100 ครั้งในทุกอุตสาหกรรม วิศวกรเคมีบางคนจบลงที่อุตสาหกรรมน้ำมัน แต่นั่นไม่ใช่สำหรับฉัน ตอนนั้นเองที่ฉันรู้ว่าวิศวกรรมเคมีไม่ได้แคบอย่างที่คิด ฉันสนใจเรื่องอวกาศมาโดยตลอดเพราะเกี่ยวข้องกับนิยายวิทยาศาสตร์และวัฒนธรรมป๊อป และนั่นก็มีอิทธิพลต่อความสนใจของฉันที่จะสมัครฝึกงานกับ NASA” เขาอธิบาย

กอนซาเลซเริ่มมองหามุมมองเพิ่มเติมว่าวิศวกรรมเคมีอาจมีประโยชน์ในการควบคุมทรัพยากรของดาวเคราะห์ดวงอื่นได้อย่างไร “นั่นทำให้ฉันสนใจมาก” เขากล่าว

หลังจากสมัครฝึกงานที่ NASA ประมาณ 20 ครั้ง เขาก็ได้รับการติดต่อกลับ ซึ่งทำให้เขาไปถึงที่ศูนย์อวกาศเคนเนดีในฟลอริดา

หกปีต่อมา Gonzalez ได้ให้ข้อมูลเชิงลึกเกี่ยวกับการทำงานร่วมกับหน่วยงานด้านอวกาศ การเป็นชนกลุ่มน้อยใน STEM และการจัดการกับการกีดกันทางเพศในที่ทำงาน โอ้และคำแนะนำมากมายเกี่ยวกับการเข้าสู่ NASA

ข้อความที่ตัดตอนมา:

เช่น: เคมีมีประโยชน์อย่างไรในการสำรวจอวกาศ?

มาเรียนนา กอนซาเลซ สิ่งสำคัญอย่างหนึ่งที่มีประโยชน์คือการสำรวจของมนุษย์ มีสาขาการวิจัยที่เรียกว่าการใช้ทรัพยากรในแหล่งกำเนิด ซึ่งคุณใช้วัสดุในท้องถิ่นเพื่อสนับสนุนการวิจัย โดยพื้นฐานแล้ว คุณจะนำน้ำหนักบรรทุกไปยังพื้นผิวของดาวอังคารหรือดวงจันทร์ ดึงวัสดุในท้องถิ่น และทำการเปลี่ยนแปลงทางเคมีเพื่อสร้างทรัพยากรสำหรับชีวิตมนุษย์อวกาศ ตัวอย่างจะเป็น MOXIE สำหรับรถแลนด์โรเวอร์ Perseverance มันอิเล็กโทรไลต์และแปลงคาร์บอนไดออกไซด์บนพื้นผิวดาวอังคารให้เป็นออกซิเจน ที่นั่น มีการผสมผสานระหว่างวิศวกรรมเคมีและเคมีไฟฟ้าเพื่อให้ได้กระบวนการที่ปรับขนาดได้ซึ่งอำนวยความสะดวกในการสำรวจอวกาศ

อีกตัวอย่างหนึ่งมาจากโครงการล่าสุดที่ฉันกำลังทำอยู่ นั่นคือ Europa Clipper ซึ่งจะเปิดตัวในปี 2024 มีเครื่องมือหลายอย่างและฉันกำลังทำงานกับเครื่องวัดค่าความเข้มข้นของสนามแม่เหล็ก ยูโรปามีมหาสมุทรที่มีปล่องไฮโดรเทอร์มอลที่พื้นทะเลซึ่งสามารถรองรับชีวิตของจุลินทรีย์ได้ ดังนั้นเครื่องมือเหล่านี้จึงถูกพิจารณา เช่น เราสามารถหาเครื่องมือในการดมกลิ่นความเป็นไปได้ของสารเคมีที่อาจออกมาจากช่องระบายอากาศที่อาจเป็นแหล่งอาศัยของจุลินทรีย์ได้หรือไม่

เช่น: คุณได้ทำงานหลายโครงการ มีสิ่งใดที่คุณรู้สึกว่ามีความสำคัญต่อ NASA หรือมนุษยชาติโดยทั่วไปหรือไม่?

ตัวอย่างที่ดีคือ MOXIE เอง ซึ่งแสดงให้เห็นถึงการผลิตออกซิเจนบนดาวอังคารโดยอัตโนมัติ ฉันมีเซ็นเซอร์ในเครื่องมือนั้นซึ่งจบลงด้วยการใช้สำหรับโครงการพัดลมที่ Jet Propulsion Laboratory (JPL) กำลังทำงานอยู่ ในช่วงเริ่มต้นของการแพร่ระบาด มีทีมงานที่ JPL รวมตัวกันและเริ่มพัฒนาเทคโนโลยีเครื่องช่วยหายใจที่ง่ายต่อการผลิตเป็นจำนวนมาก ในที่สุดพวกเขาก็ได้รับสิทธิบัตร ฉันสามารถมีส่วนร่วมในความพยายามนั้นเล็กน้อย พวกเขากำลังขอเซ็นเซอร์ที่สามารถใช้เพื่อให้แน่ใจว่ามีออกซิเจนเพียงพอสำหรับทุกคนที่ใช้เครื่องช่วยหายใจ ในที่สุด พวกเขามาที่ทีม MOXIE และถามเกี่ยวกับเซ็นเซอร์ที่เราใช้สร้างออกซิเจนบนดาวอังคาร ณ จุดนั้น ยกเว้นเซ็นเซอร์ออปติคัลบนดาวอังคาร เรามีอีกตัวที่จะแจกให้ จากนั้นเราแนะนำให้พวกเขารู้จักกับทีมในเยอรมนีที่สร้างเซ็นเซอร์ให้เรา และตอนนี้เซ็นเซอร์เหล่านั้นถูกใช้บนพัดลม รู้สึกดีมากที่ได้เห็นเทคโนโลยีที่คุณได้ช่วยนำไปยังอวกาศที่นำไปใช้กับโลก

ฉันคิดว่ามันเป็นสิ่งสำคัญที่สุดในเทคโนโลยีอวกาศ สิ่งที่เราพัฒนาขึ้นสำหรับอวกาศมีฟังก์ชันขั้นสูงเหล่านี้ และคุณจะได้รับเทคนิคต่างๆ ที่คุณสามารถปรับให้เข้ากับบางสิ่งบางอย่างบนโลกได้

อ้าง:

สิ่งที่เราพัฒนาเพื่ออวกาศมีฟังก์ชันขั้นสูงเหล่านี้ และคุณจะได้เทคนิคต่างๆ ที่คุณสามารถปรับใช้กับบางสิ่งบางอย่างบนโลกได้

เช่น: คุณอยู่ที่นาซ่ามาหกปีแล้ว คุณช่วยบอกสิ่งที่คุณชอบเกี่ยวกับงานของคุณและสิ่งที่คุณไม่ชอบมาก ๆ ได้ไหม

งานของฉันได้ค่าตอบแทนดีมาก ฉันสามารถจินตนาการถึงบางสิ่งบนกระดาษแล้วเห็นว่ามันเป็นรูปธรรมและใช้งานได้จริง อีกส่วนหนึ่งคือการเห็นบางสิ่งที่คุณกำลังทำงานอยู่เมื่อคุณเปิดตัวสู่อวกาศ ซึ่งตอนนี้ก็ยังบ้าอยู่ ฉันคิดว่านั่นเป็นส่วนที่ฉันชอบเพราะมันทำให้ฉันตื่นเต้นมากที่จะได้ทำงานในสิ่งต่อไป

แล้วสิ่งหนึ่งที่ฉันไม่ชอบเกี่ยวกับงานของฉัน… (หยุดชั่วคราว) ฉันรู้สึกว่าสิ่งนี้มีอยู่หลายแห่ง และไม่เฉพาะเจาะจงสำหรับ JPL หรือ NASA โดยทั่วไปแล้วฉันพอใจกับงานของฉันมาก แต่สิ่งที่พบเห็นโดยทั่วไปที่วิศวกรหญิงสาวพบคือความคิดเห็นที่ไม่เหมาะสม และจากนั้น ความจริงที่ว่าฉันเป็นชนกลุ่มน้อยทางชาติพันธุ์ มีไม่มากนักที่ชาวฟิลิปปินส์สำหรับวิศวกร ดังนั้น ในระดับส่วนตัว ส่วนนั้นยากสำหรับฉันเพราะฉันไม่เห็นคนอย่างฉัน แรกๆ เป็นเรื่องยากสำหรับฉันที่จะมีคนคอยดูแลและให้คำปรึกษา เพราะฉันไม่ค่อยสบายใจที่เห็นตัวเองอยู่ในพื้นที่ที่ส่วนใหญ่เป็นผู้ชายผิวขาว ฉันรู้จักผู้หญิงคนอื่นๆ ที่มีประสบการณ์แบบเดียวกัน และฉันพูดคุยกับพวกเขาค่อนข้างบ่อยเกี่ยวกับปัญหาที่คล้ายคลึงกันและวิธีจัดการกับพวกเขา มันมีประโยชน์มาก

เช่น: คุณบอกว่าเหตุผลหนึ่งที่คุณไม่เห็น NASA ในอนาคตตั้งแต่แรกก็เพราะคุณไม่คิดว่ามันจะเป็นไปได้ คุณจะเปลี่ยนมันสำหรับผู้หญิงคนอื่นได้อย่างไร? และเราจัดการกับการกีดกันทางเพศและอคติโดยไม่รู้ตัวในที่ทำงานอย่างไร?

ฉันเติบโตขึ้นมาเป็นพันปีก่อนที่สมาร์ทโฟนจะมีความสำคัญ ดังนั้นฉันจึงไม่ค่อยได้ใช้อินเทอร์เน็ต และไม่ได้พบวิศวกรหญิงคนอื่นๆ อย่างฉัน แต่ตอนนี้ทุกอย่างเปลี่ยนไปแล้ว ฉันได้พบกับวิศวกรหญิงที่น่าทึ่งมากมายผ่าน Instagram ดังนั้นความสามารถในการเข้าถึงที่คนรุ่นนี้มีอยู่แล้วนั้นล้ำหน้าไปหนึ่งก้าวแล้ว

นั่นเป็นหนึ่งในสิ่งที่ยอดเยี่ยมเกี่ยวกับโซเชียลมีเดีย คำแนะนำของฉันคือการหาคนที่สนับสนุนผู้หญิงใน STEM อย่างมาก และการเป็นวิศวกรหญิงเป็นอย่างไร ส่วนใหญ่ตอบสนองได้ดีกับผู้ที่เป็นวิศวกร พวกเราส่วนใหญ่ไม่ได้รับความช่วยเหลือแบบนั้น ดังนั้นเราจึงพยายามทำส่วนของเราเพื่อผู้อื่น

แล้วคำแนะนำของฉันก็คือไม่ฟังผู้ไม่ยอมรับ ฉันรู้จักคนที่บอกว่าฉันไม่สามารถหางานทำที่ NASA ได้เพราะฉันไม่มีคนรู้จัก ฉันเกือบจะเลิกฟังพวกเขาแล้ว แต่ฉันอยากลองเพราะที่แย่ที่สุดที่พวกเขาพูดได้คือไม่ ดังนั้นฉันจะบอกว่าเพียงแค่ไปหามัน อย่ารอช้า.

(เกี่ยวกับเครื่องมือทรัพยากรพนักงาน)

ขณะนี้มีโปรแกรมการฝึกอบรมมากมายที่เกี่ยวข้องกับสถานการณ์ที่อาจมีอคติโดยไม่รู้ตัว

ไม่กี่สัปดาห์ก่อนฉันเข้าร่วมโปรแกรมการฝึกอบรมนี้เกี่ยวกับสิ่งที่ควรทำเมื่อมีความคิดเห็นที่ไม่เหมาะสม ฉันคิดว่ามันทรงพลังที่จะมีการฝึกอบรมภาคบังคับในที่ทำงาน สถานที่ทำงานหลายแห่งจะมีกลุ่มทรัพยากรการวิจัยของพนักงานที่กำหนดไว้สำหรับพื้นที่ปลอดภัย ฉันเป็นส่วนหนึ่งของผู้หญิงในกลุ่มเทคโนโลยี ดังนั้นฉันคิดว่ามันสำคัญมากที่จะหากลุ่มคนที่คุณสามารถพูดคุยด้วยได้ เพราะพวกเขาจะให้คำแนะนำมากมายเกี่ยวกับสิ่งที่ต้องทำเมื่อสถานการณ์เกิดขึ้น ดังนั้นอย่าลืมพึ่งพาทรัพยากรของนายจ้างที่คุณมี

นอกจากนี้ ฉันต้องทำงานเยอะมากเพราะเคยสอนห้องเรียนที่ JPL ด้วย ฉันเลือกการบำบัดเพื่อจัดการกับสิ่งนี้ การบำบัดรักษานั้นถูกตราหน้าในหมู่ชาวอเมริกันเชื้อสายเอเชีย แต่ฉันตระหนักดีว่ามันสำคัญ มันช่วยรักษาการควบคุมและไม่หมุนในสถานการณ์ที่ยากลำบาก ฉันโตมากับความวิตกกังวลและไม่ได้พูดถึงเรื่องนี้จนกระทั่งหลังเลิกเรียน มันมีบทบาทสำคัญในการโต้ตอบกับคนในที่ทำงาน และมันสำคัญสำหรับฉันที่จะหาวิธีที่มีประสิทธิภาพในการจัดการกับมันและเป็นมืออาชีพเกี่ยวกับมัน ฉันคิดว่า

เช่น: คุณช่วยบอกฉันหน่อยได้ไหมว่าทักษะใดทักษะหนึ่งที่ผู้คนต้องมีเพื่อทำงานที่ NASA?

ฉันคิดว่าทักษะหลักที่คุณต้องมีคือความสามารถในการถามคำถาม รู้ว่าควรถามอะไรและไปหาใคร NASA มักจะทำสิ่งใหม่ ๆ และยังไม่ได้สำรวจ และอาจเป็นสิ่งที่ท้าทาย ดังนั้นความเต็มใจที่จะเรียนรู้จึงเป็นสิ่งสำคัญมาก

อ้าง:

NASA มักจะทำสิ่งใหม่ ๆ และยังไม่ได้สำรวจ และอาจเป็นสิ่งที่ท้าทาย ดังนั้นความเต็มใจที่จะเรียนรู้จึงเป็นสิ่งสำคัญมาก

เช่น: คุณทำอะไรเพื่อความสนุก? บอกฉันเกี่ยวกับความสำเร็จบางอย่างที่ไม่เกี่ยวข้องกับวิทยาศาสตร์

โอ้ เป็นคำถามที่ดี ฉันเล่นสโนว์บอร์ดบ่อยมาก เกือบทุกสัปดาห์ในฤดูหนาว ครอบครัวและคู่หมั้นของฉันสนใจเรื่องนี้มาก ฉันยังชอบปีนเขา จริงๆแล้วฉันชอบที่จะอยู่ข้างนอก และสุดท้าย ฉันอยากไปเล่นสโนว์บอร์ด ฉันสนุกกับอะดรีนาลีนและเป็นกีฬาที่ฉันพยายามทำให้ดีขึ้นทุกปี

และ…ฉันเพิ่งสร้างรายชื่อ Forbes 30 under 30 ฉันติดต่อกับผู้คนจำนวนมากที่ไม่ได้อยู่ในวิทยาศาสตร์ ซึ่งแตกต่างจากที่ฉันเคยเป็นมาก ฉันภูมิใจมากที่ทำรายการนั้น

เช่น: มีหลักสูตรที่คุณคิดว่าควรเป็นส่วนหนึ่งของทุกหลักสูตรของโรงเรียนหรือไม่?

เป็นคำถามที่ดี น่าแปลกที่ฉันคิดว่าปรัชญาเป็นชั้นเรียนที่ดีที่ทุกคนควรเรียน จะช่วยคุณได้ไม่ว่าคุณจะอยู่ในอุตสาหกรรมใด มันช่วยวิธีคิด วิธีที่คุณวิเคราะห์สิ่งต่าง ๆ และวิธีโต้วาทีของคุณ เพราะฉันคิดว่ามันใช้ได้ผลทั่วทั้งกระดาน โรงเรียนมัธยมของฉันไม่มีทางเลือกมากเท่ากับโรงเรียนอื่นๆ ฉันยังบอกด้วยว่าชั้นเรียนวิทยาศาสตร์มีความสำคัญอย่างยิ่ง เพราะพวกเขาสอนคุณว่าโลกทำงานอย่างไร

เช่น: คุณเคยทำงานให้กับภารกิจดาวอังคารหรือไม่? และตอนนี้คุณกำลังทำงานกับ Europa Clipper สำหรับดาวพฤหัสบดี คุณต้องการให้ดาวเคราะห์ดวงหนึ่งมากกว่าอีกดวงหนึ่งหรือไม่?

โอ้ เป็นคำถามที่ดี ฉันหมกมุ่นอยู่กับดาวอังคารมาระยะหนึ่งแล้ว แต่ตอนนี้ฉันสนใจที่จะสำรวจยุโรปเป็นอย่างมาก มีดวงจันทร์มากมายที่มีมหาสมุทรน้ำแข็ง และฉันคิดว่าน่าสนใจมาก สำหรับดาวอังคาร เราได้ส่งสิ่งต่างๆ ไปที่นั่นแล้ว เราเห็นมากมาย และฉันคิดว่าการไปยังดาวฤกษ์ที่สำรวจน้อยกว่านั้นทำให้ฉันตื่นเต้น ดังนั้นฉันจะบอกว่าดาวพฤหัสบดีและยูโรปาเพราะถ้าเราพบจุลินทรีย์ที่นั่น มันจะเปลี่ยนชีวิตของนักวิทยาศาสตร์และนาซ่าอย่างแน่นอน ใช่.