แผนที่ใหม่ของดาวอังคารแสดงให้เห็นเมื่อมันถูกปกคลุมด้วยน้ำ

แผนที่แหล่งแร่ไฮเดรทบนดาวอังคาร  สีเขียวแสดงถึงไฮเดรตซัลเฟต  สีแดงคือดินเหนียวน้ำ  ส้มเป็นเกลือคาร์บอเนต  และสีน้ำเงินคือซิลิกาไฮเดรตและดินเหนียวอะลูมิโนซิลิเกต

แผนที่แหล่งแร่ไฮเดรทบนดาวอังคาร สีเขียวแสดงถึงไฮเดรตซัลเฟต สีแดงคือดินเหนียวน้ำ ส้มเป็นเกลือคาร์บอเนต และสีน้ำเงินคือซิลิกาไฮเดรตและดินเหนียวอะลูมิโนซิลิเกต

ประวัติศาสตร์ของน้ำบนดาวอังคารนั้นลึกกว่าที่นักวิทยาศาสตร์เคยคิดไว้มาก โครงการใหม่ได้ทำแผนที่การก่อตัวของหินหลายแสนแห่งบนดาวเคราะห์แดง ซึ่งก่อนหน้านี้อาจมีการเปลี่ยนแปลงด้วยน้ำปริมาณมาก

ข้อมูลจากวงโคจรของดาวอังคารสองดวงถูกใช้เพื่อสร้างแผนที่โลกที่มีรายละเอียดเกี่ยวกับแหล่งแร่บนดาวอังคาร ซึ่งแสดงว่าเมื่อใดที่น้ำอาจไหลผ่านดาวเคราะห์ จอห์น คาร์เตอร์ นักวิทยาศาสตร์ด้านดาวเคราะห์จากสถาบัน Astrophysics Space Institute ในกรุงปารีส กล่าวว่า “ฉันคิดว่าเรามักทำให้ดาวอังคารดูเรียบง่ายเกินไป” และผู้เขียนนำหนังสือเล่มนี้กล่าว กระดาษ ตีพิมพ์ในวารสาร อิคารัส กล่าวว่า A คำแถลง.

ข้อสังเกตจากองค์การอวกาศยุโรป Mars Express วงโคจรและ NASA ยานสำรวจดาวอังคาร อนุญาตให้นักวิจัยสร้างแผนที่ ซึ่งเป็นโครงการที่ใช้เวลากว่าทศวรรษ ตามรายงานของ ESA ก่อนงานนี้ นักวิทยาศาสตร์รู้เพียงเกี่ยวกับการก่อตัวของหินประมาณ 1,000 ก้อนบนดาวอังคารที่มีแร่ธาตุไฮเดรต แต่แผนที่ใหม่เผยให้เห็นทางออกดังกล่าวหลายแสนแห่ง “งานชิ้นนี้พบว่าเมื่อคุณมองดูโบราณสถานอย่างใกล้ชิด การไม่เห็นแร่ธาตุเหล่านี้จริงๆ แล้วเป็นเรื่องแปลก” คาร์เตอร์กล่าว

ภาพนี้แสดงแร่ธาตุที่มีน้ำใน Jesero Crater (พื้นที่สีแดงและสีส้มขนาดใหญ่ที่ด้านซ้ายบน) และ Gale Crater (วงกลมสีเขียวขนาดเล็กที่ตรงกลางด้านขวา)  หลุมอุกกาบาตทั้งสองถูกสำรวจโดยโรเวอร์หุ่นยนต์

ภาพนี้แสดงแร่ธาตุที่มีน้ำใน Jesero Crater (พื้นที่สีแดงและสีส้มขนาดใหญ่ที่ด้านซ้ายบน) และ Gale Crater (วงกลมสีเขียวขนาดเล็กที่ตรงกลางด้านขวา) หลุมอุกกาบาตทั้งสองถูกสำรวจโดยโรเวอร์หุ่นยนต์
ภาพ:: ESA/Mars Express (OMEGA) และ NASA/Mars Reconnaissance Orbiter (CRISM)

ดาวอังคารเป็นดาวเคราะห์ที่แห้งแล้งในทุกวันนี้ แต่มีหลักฐานหลายสายที่บ่งชี้ว่าครั้งหนึ่งมันเคยมีน้ำไหล พื้นผิวของมัน แร่ธาตุที่มีน้ำสามารถพบได้ในหินที่เคยมีการเปลี่ยนแปลงทางเคมีโดยน้ำมาก่อน มักจะกลายเป็นดินเหนียวและเกลือ เมื่อน้ำปริมาณเล็กน้อยทำปฏิกิริยากับหิน พวกมันจะยังคงไม่เปลี่ยนแปลงและยังคงรักษาแร่ธาตุเดิมที่พบในหินภูเขาไฟดั้งเดิม แต่ถ้าน้ำปริมาณมากทำปฏิกิริยากับหิน ธาตุที่ละลายน้ำได้ก็จะถูกน้ำละลาย เหลือไว้แต่ดินเหนียวที่อุดมด้วยอะลูมิเนียม

ผลการวิจัยใหม่ชี้ให้เห็นว่าน้ำมีบทบาทมากขึ้นในการกำหนดธรณีวิทยาของดาวอังคารตลอดประวัติศาสตร์ อย่างไรก็ตาม ยังไม่เป็นที่แน่ชัดว่าการปรากฏตัวของน้ำมีความสม่ำเสมอตลอดเวลา หรือมีกระแสน้ำบนดาวอังคารในช่วงระยะเวลาอันสั้นของประวัติศาสตร์ยุคแรกๆ หรือไม่ “วิวัฒนาการของน้ำปริมาณมากไม่ได้ง่ายอย่างที่เราคิด น้ำไม่ได้หยุดในชั่วข้ามคืน” คาร์เตอร์กล่าว “เราเห็นบริบททางธรณีวิทยาที่หลากหลาย ดังนั้นจึงไม่มีกระบวนการเดียวหรือไทม์ไลน์ง่ายๆ ใดที่สามารถอธิบายวิวัฒนาการของแร่วิทยาบนดาวอังคารได้”

แม้ว่าแผนที่จะไม่ได้ให้คำตอบทั้งหมด แต่ก็จะชี้ไปยังสถานที่ต่างๆ ที่สามารถพบเบาะแสเพิ่มเติมได้ พื้นที่ที่ค้นพบที่นี่จะเป็นจุดลงจอดที่ยอดเยี่ยมสำหรับภารกิจสู่ดาวอังคารในอนาคต บางคนอาจจะยังมี น้ำแข็งน้ำถูกฝังอยู่ใต้พื้นผิว

มากกว่า. งานวิจัยใหม่ชี้ดาวอังคารซ่อนน้ำที่ “หายไป” ไว้ใต้ผิวน้ำ