แม้จะมีค่าใช้จ่ายเกินและล่าช้า NASA ก็หวังที่จะเปิดตัว Artemis 1 ในปีนี้

การหวังว่าจะได้เห็นการเปิดตัวจรวด Artemis 1 ของ NASA สู่ดวงจันทร์ในตอนนี้ ถือเป็นการฝึกความหงุดหงิดสำหรับ Marc Franco

“ฉันหวังว่าจะรู้สึกถึงเสียง พลัง และเสียง ฉันคิดว่ามันน่าสนใจมากที่จะได้เห็น” Franco บอก VOA ขณะที่เขาและเพื่อนๆ พยายามดูการเปิดตัวหลังร้านอาหารท้องถิ่นซึ่งอยู่ไม่ไกลจาก Cape Canaveral . แต่การรั่วไหลของเชื้อเพลิงและปัญหาอื่นๆ ทำให้การเปิดตัวระบบจรวดที่ทรงพลังที่สุดเท่าที่เคยสร้างมาล่าช้าถึงสองเท่า

แม้จะเกิดความล่าช้า Mary Jane Patterson เพื่อนของ Franco เชื่อว่า NASA ไม่ควรเร่งความพยายามในการเปิดตัวครั้งต่อไป

“ฉันคิดว่าพวกเขาควรนำมันกลับไปที่อาคารและตรวจสอบให้ครบถ้วนแล้วค่อยไปอีกครั้ง สำหรับฉันดูเหมือนว่ายังเร็วเกินไปที่จะออกมาหลังจากฉบับแรก และฉันคิดว่ามันเป็นการประชาสัมพันธ์ [public relations] หรืออะไรก็ตาม พวกเขากำลังพยายามดันซองจดหมาย แต่ในขณะเดียวกันก็ทำไม่ได้ ฉันไม่คิดว่าคุณจะระวังตัวเกินไป” เขากล่าว

“นี่เป็นครั้งแรกที่เราได้บินจรวดนี้และแคปซูลนี้” นักบินอวกาศ Stan Love ผู้ซึ่งพูดคุยกับ VOA ก่อนความพยายามในการเปิดตัวครั้งแรกที่ล้มเหลวกล่าว “มีหลายสิ่งหลายอย่างที่อาจผิดพลาดได้ นี่คือเที่ยวบินทดสอบ อย่าคาดหวังสูงเกินไป”

FILE - ผู้ชมรอการเปิดตัวจรวด Lunar รุ่นต่อไปของ NASA นั่นคือ Space Launch System พร้อมแคปซูลลูกเรือ Orion บนเรือภารกิจ Artemis 1 ไร้คนขับ ซึ่งภายหลังถูกเคลียร์ใน Cape Canaveral, Florida, US, 29 สิงหาคม  , 2022

FILE – ผู้ชมรอการเปิดตัวจรวด Lunar รุ่นต่อไปของ NASA นั่นคือ Space Launch System พร้อมแคปซูลลูกเรือ Orion บนเรือภารกิจ Artemis 1 ไร้คนขับ ซึ่งภายหลังถูกเคลียร์ใน Cape Canaveral, Florida, US, 29 สิงหาคม , 2022

แต่เนื่องจากนักท่องเที่ยวหลายแสนคนแห่กันไปที่ฟลอริดาเพื่อสัมผัสประสบการณ์การเปิดตัวแต่ละครั้ง ร่วมกับสื่อจากทั่วโลกที่มารวมตัวกันที่ Cape Canaveral Love รู้ดีว่าความคาดหวังเหล่านั้นสูง อย่างน้อยก็ส่วนหนึ่งเป็นเพราะราคาที่สูงของกิจการ

ค่าใช้จ่ายเริ่มต้นของ SLS หรือ Space Launch System ซึ่งรวมถึงจรวดและบูสเตอร์ที่ขับเคลื่อนแคปซูล Orion สู่อวกาศได้เพิ่มขึ้นจาก 10 พันล้านดอลลาร์เป็น 20 พันล้านดอลลาร์ การเปิดตัวที่ประสบความสำเร็จแต่ละครั้งจะมีมูลค่าประมาณ 4.1 พันล้านดอลลาร์ ผู้ตรวจการทั่วไปของ NASA คาดว่าโครงการ Artemis ทั้งหมดจะมีมูลค่าถึง 93 พันล้านดอลลาร์เมื่อนักบินอวกาศคนแรกกลับสู่พื้นผิวดวงจันทร์ซึ่งมีกำหนดไว้ในปี 2568

นั่นคือถ้า NASA สามารถรับภารกิจแรกจากภาคพื้นดินได้ในปีนี้

ไฟล์ - Doug Hurley นักบินอวกาศของ NASA พูดในการแถลงข่าวเมื่อเขามาถึงศูนย์อวกาศเคนเนดีใน Cape Canaveral รัฐฟลอริดา 20 พฤษภาคม 2020  (บิล อิงกัลส์/NASA ผ่าน AP)

ไฟล์ – Doug Hurley นักบินอวกาศของ NASA พูดในการแถลงข่าวเมื่อเขามาถึงศูนย์อวกาศเคนเนดีใน Cape Canaveral รัฐฟลอริดา 20 พฤษภาคม 2020 (บิล อิงกัลส์/NASA ผ่าน AP)

ดั๊ก เฮอร์ลีย์ นักบินอวกาศที่เกษียณอายุแล้วของ NASA กล่าวว่า “เราต้องตรวจสอบให้แน่ใจว่ารถพร้อมใช้งาน เราต้องแน่ใจว่าปลอดภัยสำหรับลูกเรือ และสิ่งเหล่านั้นต้องใช้เวลา” จากแคปซูล Crew Dragon ของ Space X ไปจนถึงสถานีอวกาศนานาชาติ ตอนนี้เขาทำงานให้กับ Northrop Grumman หนึ่งในผู้รับเหมาที่ทำงานเกี่ยวกับ Artemis และเขาตอบสนองอย่างรวดเร็วต่อนักวิจารณ์ที่กล่าวว่าความพยายามในการกลับไปยังดวงจันทร์ในปัจจุบันนั้นช้ากว่ากำหนดและเกินงบประมาณ

“ฉันได้ยินมาว่าทั้งอาชีพของฉัน เครื่องบินทุกลำที่ฉันเกี่ยวข้อง ยานอวกาศทุกลำที่ฉันเกี่ยวข้องด้วย เราได้ยินมาว่าระหว่างเที่ยวบินของ Crew Dragon หกปีผ่านไปตั้งแต่ลงนามในสัญญาจนถึงเวลานั้น เรานั่งเครื่องบิน เครื่องจักรที่ซับซ้อนเหล่านี้ต้องใช้เวลาในการสร้าง แต่ก็คุ้มค่า”

ขณะที่นาซ่าสำรวจความท้าทายในขณะที่ชั่งน้ำหนักความเสี่ยงของการปล่อยอาร์ทิมิสอย่างรอบคอบ ค่าใช้จ่ายไม่ใช่ปัจจัยเดียว

“ความสำเร็จของภารกิจเกิดขึ้นเมื่อเราประเมินเที่ยวบินหลังจากข้อเท็จจริง” David Reynolds รองผู้จัดการโครงการของ NASA กล่าว ซึ่งเสริมว่าอนาคตของ spaceflight ขึ้นอยู่กับความพยายามครั้งแรกที่ไร้คนขับในการกลับไปยังดวงจันทร์

“เมื่อคุณทำเครื่องหมายที่ช่องอื่น คุณเสี่ยงต่อลูกเรือ ดังนั้นเมื่อคุณตัดสินใจและเราตัดสินใจว่ามันปลอดภัยพอที่จะบินกับลูกเรือ เราจะถือว่าภารกิจนั้นสำเร็จ”

แต่มาร์ก ฟรังโก ซึ่งต้องกลับไปที่เทมพี รัฐแอริโซนาก่อนการเปิดตัวครั้งถัดไป สงสัยว่าการได้เห็นอาร์ทิมิส 1 ด้วยตนเองนั้นคุ้มค่ากับความพยายามหรือไม่

“ถ้าคุณดูในทีวี มันอาจจะใกล้เคียงกว่า” เขาบอก VOA

NASA กำลังดูหน้าต่างเปิดตัวช่วงปลายเดือนกันยายนและต้นเดือนตุลาคม