“โลกน้ำ” มีอยู่ทั่วไปในอวกาศมากกว่าที่เคยคิดไว้ การศึกษากล่าวอ้าง

การค้นพบดังกล่าวเกิดขึ้นได้ด้วยกล้องโทรทรรศน์ที่ทรงพลังกว่า (ภาพตัวแทน)

งานวิจัยใหม่อ้างว่ามีดาวเคราะห์จำนวนมากที่มีน้ำมากกว่าที่เคยคิดไว้ อย่างไรก็ตาม ผลการศึกษาชี้ว่า แทนที่จะไหลบนผิวน้ำเป็นมหาสมุทรหรือแม่น้ำ น้ำอาจจมลงไปในโขดหินของดาวเคราะห์เหล่านี้ การศึกษานี้ดำเนินการโดยผู้เชี่ยวชาญระดับนานาชาติและตีพิมพ์ในวารสาร Science ได้ศึกษากลุ่มดาวเคราะห์ระดับประชากรที่สำรวจรอบดาวฤกษ์ประเภทหนึ่งที่เรียกว่าดาวแคระ M ดาวเคราะห์แคระเป็นดาวฤกษ์ที่พบมากที่สุดในดาราจักรของเรา และนักวิทยาศาสตร์ได้ค้นพบดาวเคราะห์หลายดวงที่อยู่รอบๆ พวกมัน

Raphael Luke ผู้เขียนบทความฉบับใหม่และเพื่อนดุษฎีบัณฑิตที่มหาวิทยาลัยชิคาโกกล่าวว่า: “เป็นเรื่องน่าประหลาดใจที่ได้เห็นหลักฐานว่ามีโลกน้ำจำนวนมากที่โคจรรอบดาวฤกษ์ประเภทที่ธรรมดาที่สุดในกาแลคซี”

ผู้วิจัยกล่าวเสริมว่า “นั่นมีความหมายอย่างมากต่อการค้นหาดาวเคราะห์ที่อาศัยอยู่ได้”

การค้นพบดังกล่าวเกิดขึ้นได้ด้วยความก้าวหน้าของกล้องโทรทรรศน์ที่ทรงพลังกว่า “ดวงตาบนท้องฟ้า” เหล่านี้จับภาพขนาดตัวอย่างที่ใหญ่ขึ้นซึ่งช่วยให้นักวิทยาศาสตร์ระบุรูปแบบทางประชากรศาสตร์ คล้ายกับการดูประชากรของเมืองทั้งเมืองสามารถเปิดเผยแนวโน้มที่ยากต่อการมองเห็นในระดับบุคคล

มีการวิเคราะห์โดยใช้เครื่องมือและเทคโนโลยีล่าสุดสำหรับดาวเคราะห์แต่ละดวง แต่ไม่ค่อยบ่อยนักสำหรับประชากรดาวเคราะห์ที่รู้จักทั้งหมด เช่น ทางช้างเผือก เมื่อนักวิทยาศาสตร์ดูตัวเลข – ดาวเคราะห์ทั้งหมด 43 ดวง – พวกเขาเห็นภาพที่น่าประหลาดใจปรากฏขึ้น

ความหนาแน่นของดาวเคราะห์จำนวนมากบ่งชี้ว่าพวกมันเบาเกินไปสำหรับขนาดของพวกมันที่จะทำจากหินบริสุทธิ์ ดาวเคราะห์เหล่านี้น่าจะเป็นหินครึ่งน้ำครึ่งหรือโมเลกุลอื่นที่เบากว่า นักวิทยาศาสตร์ยกตัวอย่างลูกโบว์ลิ่งและลูกฟุตบอล พวกมันมีขนาดใกล้เคียงกัน แต่ตัวหนึ่งทำจากวัสดุที่เบากว่ามาก

อย่างไรก็ตาม ดาวเคราะห์เหล่านี้อยู่ใกล้กับดวงอาทิตย์มากจนน้ำผิวดินจะอยู่ในเฟสก๊าซวิกฤตยิ่งยวด ซึ่งจะเพิ่มรัศมีของพวกมัน “แต่เราไม่เห็นสิ่งนั้นในตัวอย่าง” Luecke อธิบาย “นั่นแสดงว่าน้ำไม่ได้ดูเหมือนมหาสมุทรพื้นผิว”

แต่น้ำอาจผสมอยู่ในหินหรือในหลุมใต้ผิวน้ำ สภาพเหล่านั้นจะคล้ายกับดวงจันทร์ยูโรปาของดาวพฤหัสบดีซึ่งเชื่อกันว่ามีน้ำใต้ดินอยู่ใต้ดิน

“ฉันรู้สึกตกใจเมื่อเห็นการวิเคราะห์นี้ “ฉันและคนจำนวนมากในทุ่งนาสันนิษฐานว่าพวกเขาทั้งหมดเป็นดาวเคราะห์หินที่แห้งแล้ง” เจค็อบ บีน นักวิทยาศาสตร์นอกระบบดาวเคราะห์แห่งมหาวิทยาลัยชิคาโกกล่าว นายลุคเข้าร่วมกลุ่มเพื่อทำการวิเคราะห์เพิ่มเติม