NASA ชะลอการบินเปิดตัวของ Artemis Rocket เนื่องจากปัญหาการระบายความร้อนของเครื่องยนต์

ปัญหาการระบายความร้อนของเครื่องยนต์ทำให้ NASA ต้องชะลอการทดสอบเปิดตัวจรวดใหม่ขนาดยักษ์อย่างน้อยสี่วัน ซึ่งมีแผนจะใช้สำหรับเที่ยวบินของนักบินอวกาศในอนาคตไปยังดวงจันทร์ มากกว่า 50 ปีหลังจากภารกิจ Apollo lunar ครั้งสุดท้าย

ในภาพเอกสารแจกที่เผยแพร่โดย NASA นี้ จรวด Artemis ที่บรรทุกยานอวกาศ Orion ถูกพบเห็นบนเครื่องยิงจรวดแบบเคลื่อนที่บน Launch Pad 39B ที่ Kennedy Space Center ใน Cape Canaveral รัฐฟลอริดา เมื่อวันที่ 29 ส.ค. 2022 ขณะที่ Artemis I เปิดตัวทีม :  โหลดเครื่องยนต์แช่แข็งมากกว่า 700,000 แกลลอนในขณะที่การนับถอยหลังเริ่มต้นดำเนินไป  เอเอฟพี/โจเอล คอฟสกี้/นาซ่า

การปล่อยจรวดถูกยกเลิกหลังจากเวลาปล่อยเป้าหมาย 2 นาที เนื่องจากจรวด 32 ชั้นและแคปซูลของจรวดรอการปล่อยตัว
รูปถ่าย: เอเอฟพี/โจเอล คอฟสกี้/นาซ่า

เจ้าหน้าที่อาวุโสของ NASA ปฏิเสธที่จะกำหนดเวลาที่แน่นอนสำหรับการเปิดตัวภารกิจใหม่ที่เรียกว่า Artemis I.

แต่ในการสรุปข่าวหลายชั่วโมงหลังจากการนับถอยหลังที่ถูกยกเลิก พวกเขากล่าวว่าความพยายามในการเปิดตัวครั้งที่สองยังคงเป็นไปได้ในวันศุกร์นี้ ขึ้นอยู่กับผลการตรวจสอบข้อมูลเพิ่มเติม

หากวิศวกรสามารถแก้ไขปัญหาบนแท่นปล่อยจรวดได้ภายใน 48 ถึง 72 ชั่วโมงข้างหน้า “วันศุกร์อยู่ในระหว่างดำเนินการ” Michael Sarafin ผู้จัดการภารกิจของ Artemis ของ NASA กล่าวกับผู้สื่อข่าว

ภารกิจเรียกร้องให้ทำการบินทดสอบหกสัปดาห์ของแคปซูล Orion รอบดวงจันทร์และกลับสู่โลกเพื่อลงจอดในมหาสมุทรแปซิฟิก

การเดินทางที่วางแผนไว้จะเป็นการเปิดตัวโครงการ Moon to Mars Artemis ซึ่งเป็นเรือธงของ NASA ซึ่งเป็นผู้สืบทอดภารกิจ Apollo lunar ในยุค 60 และ 70

ก่อนกำหนดเปิดตัว Space Launch System (SLS) ในวันจันทร์นี้ ปัญหาเกิดขึ้นเนื่องจากถังเชื้อเพลิงเต็มไปด้วยออกซิเจนเหลวและเครื่องยนต์ไฮโดรเจน supercooled ที่ Kennedy Space Center ใน Cape Canaveral รัฐฟลอริดา

ทีมปล่อยเริ่มกระบวนการ “ปรับสภาพ” เพื่อทำให้เครื่องยนต์เย็นลงพอที่จะยกออก แต่หนึ่งในสี่เครื่องยนต์หลักล้มเหลวในการระบายความร้อนตามที่คาดไว้ NASA กล่าว

การปล่อยจรวดถูกยกเลิกหลังจากเวลาปล่อยเป้าหมาย 2 นาที เนื่องจากจรวด 32 ชั้นและแคปซูลของจรวดรอการปล่อยตัว

ความล่าช้าในการเปิดตัวในช่วงดึกเป็นเรื่องปกติในธุรกิจอวกาศ และในวันจันทร์ไม่ได้บ่งชี้ถึงความล้มเหลวครั้งใหญ่ของ NASA หรือผู้รับเหมารายใหญ่ SLS ของ Boeing Co และ Orion ของ Lockheed Martin Corp

“เราจะไม่เปิดตัวจนกว่าจะถูกต้อง” บิล เนลสัน ผู้ดูแลระบบของ NASA กล่าวในการให้สัมภาษณ์ทางเว็บคาสต์ไม่นานหลังจากที่ลิฟต์ถูกเคลียร์ “มันแสดงให้เห็นว่านี่เป็นรถที่ซับซ้อนมาก ระบบที่ซับซ้อนมาก และทุกสิ่งเหล่านั้นต้องทำงาน และคุณไม่ต้องการจุดเทียนจนกว่ามันจะพร้อม”

อย่างไรก็ตาม ความล่าช้านั้นน่าผิดหวังสำหรับผู้ชมหลายพันคนที่มารวมตัวกันที่ชายฝั่ง Cape Canaveral พร้อมกล้องส่องทางไกลในมือ

กมลา แฮร์ริส รองประธานาธิบดีเพิ่งมาถึงที่ศูนย์อวกาศ ร่วมกับกลุ่มบุคคลสำคัญและเชิญแขกที่เข้าร่วมงานก่อนที่จะเรียกสครับ

ผู้คนต่างรอคอยการปล่อยจรวด Artemis I จากศูนย์อวกาศเคนเนดีเมื่อวันที่ 29 สิงหาคม พ.ศ. 2565 ในเคปคานาเวอรัล ดังที่เห็นจากสะพาน A. Max Brewer ในเมืองไททัสวิลล์ รัฐฟลอริดา  การเปิดตัวถูกยกเลิกหลังจากตรวจพบความผิดปกติในหนึ่งในสี่เครื่องยนต์ของจรวด

ผู้ชมหลายพันคนมารวมตัวกันที่ชายฝั่งแหลมคานาเวอรัล
รูปถ่าย: รูปภาพ AFP / Gerardo Mora / Getty

การเดินทางได้รับการออกแบบมาเพื่อให้ยานพาหนะที่มีน้ำหนัก 5.75 ล้านปอนด์สามารถเดินทางในเที่ยวบินสาธิตที่เข้มงวด ผลักดันขีดจำกัดของการออกแบบก่อนที่ NASA จะเห็นว่าเชื่อถือได้มากพอที่จะบรรทุกนักบินอวกาศในเที่ยวบินถัดไป ซึ่งมีกำหนดในปี 2024

เนื่องจากความซับซ้อนของเรื่องนี้ซึ่งเกิดขึ้นเมื่อวันจันทร์ และข้อจำกัดเกี่ยวกับระยะเวลาที่จรวดได้รับอนุญาตให้อยู่ในหอปล่อยจรวดก่อนที่จะระเบิด ยานอวกาศสามารถย้อนกลับไปยังอาคารประกอบยานพาหนะได้หากการแก้ไขปัญหาและการซ่อมแซมล่าช้า นานเกินไป

การย้ายดังกล่าวจะเกี่ยวข้องกับความล่าช้านานกว่าสองสามวันหรือหนึ่งสัปดาห์ แต่เจ้าหน้าที่ของ NASA กล่าวว่าพวกเขายังไม่พร้อมที่จะโทรออก

เป็นเวลากว่าห้าทศวรรษแล้วที่มนุษย์ยังอยู่บนดวงจันทร์

SLS ถือเป็นจรวดที่มีความซับซ้อนและทรงพลังที่สุดในโลก เป็นระบบยิงจรวดแนวตั้งที่ใหญ่ที่สุดที่สร้างขึ้นโดยหน่วยงานอวกาศของสหรัฐฯ นับตั้งแต่จรวด Saturn V ที่บินระหว่าง Apollo 10s ซึ่งจุดชนวนการแข่งขันอวกาศระหว่างสหรัฐฯ กับโซเวียตในสงครามเย็น ยุค

หากภารกิจ Artemis สองภารกิจแรกประสบความสำเร็จ NASA วางแผนที่จะส่งนักบินอวกาศกลับไปยังดวงจันทร์ ซึ่งรวมถึงผู้หญิงคนแรกที่เหยียบพื้นผิวดวงจันทร์โดยเร็วที่สุดในปี 2025 ปี.

มนุษย์คนสุดท้ายที่เดินบนดวงจันทร์คือลูกเรือสองคนบนอพอลโล 17 ในปี 1972 ตามหลังนักบินอวกาศอีก 10 คนในห้าภารกิจก่อนหน้าที่เริ่มต้นด้วยอพอลโล 11 ในปี 2512

ในที่สุดโครงการ Artemis พยายามที่จะสร้างฐานดวงจันทร์ในระยะยาวเพื่อเป็นฐานยิงจรวดสำหรับการเดินทางของนักบินอวกาศที่ทะเยอทะยานสู่ดาวอังคารซึ่งเป็นเป้าหมายที่เจ้าหน้าที่ของ NASA กล่าวว่าน่าจะใช้เวลาจนถึงช่วงปลายทศวรรษ 2030

โปรแกรมนี้ตั้งชื่อตามเทพธิดาซึ่งเป็นน้องสาวฝาแฝดของอพอลโลในตำนานเทพเจ้ากรีกโบราณ

SLS อยู่ในระหว่างการพัฒนามากว่าทศวรรษ โดยมีความล่าช้าหลายปีและต้นทุนที่มากเกินไป แต่โครงการอาร์เทมิสยังสร้างงานนับหมื่นและการค้าขายหลายพันล้านดอลลาร์

เจ้าหน้าที่ของ NASA อ้างเมื่อสัปดาห์ที่แล้วว่าอุปสรรคที่เป็นไปได้สำหรับการเปิดตัวในวันจันทร์คือสัญญาณใดๆ ระหว่างการเติมเชื้อเพลิงของจรวดว่าข้อต่อสายไฮโดรเจนที่เพิ่งซ่อมแซมใหม่ล้มเหลว เจ้าหน้าที่ของ NASA กล่าวเมื่อวันอาทิตย์ว่าพวกเขายังสังเกตเห็นการรั่วไหลของฮีเลียมที่อาจเกิดขึ้นแต่เพียงเล็กน้อยในอุปกรณ์ของแท่นปล่อยจรวด

แม้ว่าจะไม่มีมนุษย์อยู่บนเรือ แต่ Orion จะมีลูกเรือสามคน หุ่นชายหนึ่งคนและผู้หญิงสองคน ซึ่งจะติดตั้งเซ็นเซอร์เพื่อวัดระดับรังสีและความเครียดอื่นๆ ที่นักบินอวกาศตัวจริงต้องเผชิญ

– รอยเตอร์