NASA ทำความสะอาดการปล่อยจรวดดวงจันทร์ใหม่หลังจากปัญหาเครื่องยนต์

NASA ยกเลิกการเปิดตัวจรวด New Moon อันทรงพลังในเที่ยวบินแรกด้วยหุ่นทดสอบ 3 ตัวที่ NZT ในชั่วข้ามคืนหลังจากเกิดปัญหาในนาทีสุดท้ายซึ่งส่งผลให้เกิดความล้มเหลวของเครื่องยนต์ที่ไม่สามารถอธิบายได้

จรวดนิวมูนของนาซ่าลงจอดบนฐานปล่อย 39-B นาทีหลังจากปล่อย

ความพยายามในการเปิดตัวครั้งต่อไปจะไม่เกิดขึ้นอย่างช้าที่สุดจนถึงวันศุกร์ (เวลาสหรัฐอเมริกา) และอาจล่าช้าไปจนถึงกลางเดือนกันยายนหรือหลังจากนั้น

ภารกิจนี้จะเป็นเที่ยวบินแรกของ Project Artemis ของ NASA ซึ่งเป็นภารกิจในการส่งนักบินอวกาศกลับสู่ดวงจันทร์เป็นครั้งแรกนับตั้งแต่โครงการ Apollo สิ้นสุดเมื่อ 50 ปีที่แล้ว

ในนาทีอันมีค่าของเช้าวันจันทร์ (เวลาของสหรัฐฯ) NASA หยุดและเริ่มเติมเชื้อเพลิงจรวด Space Launch System ซ้ำแล้วซ้ำอีกอันเนื่องมาจากการรั่วไหลของไฮโดรเจนที่ระเบิดได้สูง ในที่สุดก็จัดการเพื่อลดการรั่วไหลให้อยู่ในระดับที่ยอมรับได้ รอยรั่วเกิดขึ้นที่บริเวณเดียวกับที่เกิดรอยรั่วระหว่างการทดสอบเสื้อผ้าในฤดูใบไม้ผลิ

การเติมน้ำมันล่าช้าไปประมาณหนึ่งชั่วโมงเนื่องจากพายุฝนฟ้าคะนองที่ศูนย์อวกาศเคนเนดีในฟลอริดา

จากนั้นนาซ่าก็ประสบปัญหาใหม่เมื่อไม่สามารถทำให้เครื่องยนต์หลักหนึ่งในสี่ของจรวดเย็นลงอย่างเหมาะสม เจ้าหน้าที่กล่าว วิศวกรยังคงทำงานเพื่อระบุสาเหตุของปัญหาหลังจากมีการประกาศความล่าช้าในการเปิดตัว

“นี่เป็นยานพาหนะที่ซับซ้อนมาก ระบบที่ซับซ้อนมาก และทุกสิ่งเหล่านั้นต้องทำงาน และคุณคงไม่อยากจุดเทียนจนกว่าจะพร้อม” บิล เนลสัน ผู้ดูแลระบบของ NASA กล่าว

กล่าวถึงความล่าช้าของการปล่อยตัว เขากล่าว “มันเป็นเพียงส่วนหนึ่งของธุรกิจอวกาศ และเป็นส่วนหนึ่งของการบินทดสอบโดยเฉพาะ”

จรวดต้องยกขึ้นระหว่างการบินเพื่อขับเคลื่อนแคปซูลลูกเรือสู่วงโคจรของดวงจันทร์ ภารกิจหกสัปดาห์จะสิ้นสุดในเดือนตุลาคมโดยแคปซูลกลับสู่โลกในมหาสมุทรแปซิฟิก

ยานอวกาศขนาด 98 เมตรเป็นจรวดที่ทรงพลังที่สุดเท่าที่ NASA เคยสร้างมา เหนือกว่าดาวเสาร์ที่ 5 ที่บรรทุกนักบินอวกาศอพอลโลไปยังดวงจันทร์

เซ็นเซอร์ภายในแคปซูล Orion ถูกตั้งค่าเพื่อวัดการกระแทก การแผ่รังสีคอสมิก และเงื่อนไขอื่นๆ ที่จะทดสอบยานอวกาศและผลักดันให้ถึงขีดจำกัดในแบบที่มนุษย์จะไม่เคยสัมผัสมาก่อน

เมื่อถามถึงความเป็นไปได้ของความพยายามในการเปิดตัวอีกครั้งในวันศุกร์ ผู้จัดการภารกิจ Mike Sarafin กล่าวว่า:

แม้ว่าจะไม่มีใครอยู่บนเรือ แต่ผู้คนหลายพันคนก็ติดอยู่ที่ชายหาดเพื่อดูจรวดที่กำลังทะยานขึ้น รองประธานาธิบดี กมลา แฮร์ริส และนักบินอวกาศของ อพอลโล 10 ทอม สแตฟฟอร์ด มาถึงในกลุ่มวีไอพี

สมมติว่าคลื่นกระแทกผ่านไปด้วยดี นักบินอวกาศจะขึ้นเรืออาร์เทมิสเพื่อทำภารกิจที่สองและบินไปรอบดวงจันทร์และกลับมาโดยเร็วที่สุดในปี 2024 ชายสองคนลงจอดบนดวงจันทร์อาจเกิดขึ้นภายในสิ้นปี 2568

ปัญหาที่เกิดขึ้นในชั่วข้ามคืนชวนให้นึกถึงยุคกระสวยอวกาศของ NASA เมื่อเชื้อเพลิงไฮโดรเจนรั่วไหลทำให้การนับถอยหลังหยุดชะงักและทำให้การเปิดตัวหลายครั้งล่าช้าไปในปี 1990

ต่อมาในช่วงเช้า เจ้าหน้าที่ของ NASA ยังสังเกตเห็นสิ่งที่พวกเขากลัวว่าเป็นรอยร้าวหรือข้อบกพร่องอื่นๆ บนเวทีหลัก ซึ่งเป็นถังเชื้อเพลิงสีส้มขนาดใหญ่ที่มีเครื่องยนต์หลักสี่เครื่อง แต่ในเวลาต่อมาพวกเขากล่าวว่าเป็นเพียงน้ำค้างแข็ง ฉนวนโฟมแตก

ผู้อำนวยการเปิดตัว Charlie Blackwell-Thompson และทีมของเขายังต้องจัดการกับปัญหาการสื่อสารกับแคปซูล Orion

วิศวกรพยายามทำความเข้าใจกับความล่าช้า 11 นาทีในสายการสื่อสารระหว่างการควบคุมการยิงและกลุ่มดาวนายพรานที่ปรากฏขึ้นเมื่อปลายวันอาทิตย์ แม้ว่าปัญหาจะได้รับการแก้ไขในเช้าวันจันทร์ แต่ NASA จำเป็นต้องรู้ว่าเหตุใดจึงเกิดขึ้นก่อนการเปิดตัว

โดยไม่คำนึงถึงปัญหาทางเทคนิค พายุฝนฟ้าคะนองจะขัดขวางการบินในที่สุด เมฆมืดมารวมตัวกันที่จุดปล่อยขณะที่ Blackwell-Thompson หยุดการนับถอยหลัง และฟ้าร้องก้องขึ้นฝั่ง